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Terapia dirigida para tratar el cáncer: el caso de imatinib

01-nov-2021

Existen ciertos tipos de cánceres en los que es posible identificar un blanco de tratamiento apropiado sobre el cual pueda actuar cierto medicamento. Esto le permite a las personas con cáncer recibir un tratamiento en particular. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el tumor del paciente debe ser analizado para confirmar si existe ese blanco y evaluar cuáles son los medicamentos disponibles para tratarlo. Una de las formas más comunes para analizar el cáncer es mediante una biopsia, un procedimiento en el que el médico extrae una parte del tumor para analizarla en el microscopio. Esta clase de procedimiento también puede entrañar algunos riesgos, en dependencia del tamaño del tumor y su ubicación.1

En la medida en la que se ha adquirido nuevo conocimiento sobre los cambios celulares que originan el cáncer, los investigadores han tenido mayores posibilidades de crear tratamientos prometedores que actúen sobre dichos cambios o que sean capaces de bloquear sus efectos nocivos.1

¿Qué son las terapias dirigidas contra el cáncer?


La mayoría de las terapias dirigidas ayudan a tratar el cáncer interfiriendo con proteínas específicas que promueven su crecimiento y diseminación en el cuerpo. Algunas de las formas en las que actúan son:1

  • Ayudan al sistema inmunitario a destruir las células cancerosas.
  • Detienen el crecimiento de las células cancerosas.
  • Frenan los estímulos que ayudan a alimentar al cáncer por vía sanguínea.
  • Llevan sustancias destructoras a las células cancerosas.
  • Causan la muerte de las células cancerosas.
  • Evitan que el cáncer reciba las hormonas que necesita para crecer.

Este tipo de tratamientos requieren que el paciente visite con regularidad a su médico, quien llevará un monitoreo estrecho mediante exámenes físicos, como análisis de sangre, radiografías y diferentes tipos de exploraciones.1

¿Qué es el imatinib y en qué tipos de cánceres se puede usar?


El imatinib es una terapia dirigida utilizada para tratar ciertos tipos de cánceres, el cual actúa inhibiendo de forma específica la causa de la enfermedad a través del bloqueo de las señales dentro de las células cancerosas que las hacen crecer y dividirse, con lo cual se ocasiona la muerte de las mismas. De esta manera, cumple el objetivo del tratamiento dirigido a la causa molecular del cáncer.2,3

Este medicamento que está indicado para tratar los siguientes tipos de cánceres:3

  • Leucemia mieloide crónica.
  • Leucemia linfoblástica aguda.
  • Algunos tipos de tumores gastrointestinales.
  • Un tipo raro de cáncer de los tejidos blandos llamado dermatofibrosarcoma.

Imatinib se fabrica en forma de comprimidos para tomarse por vía oral una vez al día.3 Este tratamiento ha mostrado ser eficaz y bien tolerado;2 sin embargo, cabe señalar que, al igual que otros medicamentos, puede ocasionar algunos efectos adversos, los cuales pueden variar de una persona a otra. En algunos casos estos efectos no llegan a presentarse.3

Imatinib supone un avance significativo en el tratamiento de las enfermedades cancerosas gracias a su mecanismo de acción específico.2 No obstante, se trata de un agente que debe ser prescrito de forma rigurosa por un profesional de la salud especializado en el tratamiento del cáncer, capaz de realizar una evaluación individualizada para cada paciente y determinar en qué casos se puede obtener un verdadero beneficio con este medicamento.

El tratamiento ha sido bien recibido por pacientes y especialistas de la salud, en la actualidad, Apotex cuenta con alternativas que incluyen un plan de lealtad para beneficiar a los pacientes.

Referencias:

  1. Instituto Nacional del Cáncer. Terapia dirigida para tratar el cáncer. NHI. [Internet]. 2018. [Consultado el 25 de octubre de 2021]. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/cancer/tratamiento/tipos/terapia-dirigida
  2. Carretero M. Imatinib. Offarm 2003;22(1):138-40.
  3. Oncohealth Institute. Imatinib. Hospital Universitario Fundación Jiménez Díaz. [Internet]. 2021. [Consultado el 25 de octubre de 2021]. Disponible en: http://www.oncohealth.eu/es/area-paciente/cancer/informacion-soporte-paciente/informacion-general/tratamiento/terapia-biologica/listado-farmacos/imatinib

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