CONSECUENCIAS DEL ESTREÑIMIENTO CRÓNICO EN PERSONAS MAYORES

06-nov-2020

El estreñimiento es uno de los problemas más importantes que aquejan a las personas mayores, por su incidencia en la población, porque puede generar complicaciones graves y porque afecta sustancialmente a la calidad de vida de la población afectada.

En Guía tu Salud te orientamos acerca de este recurrente padecimiento que afecta en su mayoría a personas de más de 65 años.

El estreñimiento es una disminución en la frecuencia de evacuación de las heces, que puede llegar a ser difícil e incluso dolorosa si la dureza y sequedad de las mismas es elevada, en ocasiones va acompañada de la sensación de no haber evacuado totalmente.

Aunque puede variar en cada persona, se considera estreñimiento crónico cuando se hace una deposición cada tres días (o menos de 3 a la semana).

Diversos estudios apuntan que entre el 20% y el 30% de la población mayor de 65 años presenta el síntoma, mismo que aumenta en un 30 y 50 % cuando se llega a los 75 años de edad.

 

Factores que colaboran en el estreñimiento en las personas mayores

Edad

Los cambios fisiológicos asociados a una edad avanzada pueden afectar a los movimientos intestinales que favorecen la defecación. El tránsito intestinal puede hacerse más lento y los mecanismos que detectan la presencia de heces en el recto y favorecen el reflejo de la defecación pueden verse limitados.

Sexo

El estreñimiento afeta más a las mujeres, en una relación de 3 a 1.

Las dietas pobres en fibra puede colaborar en la presencia de estreñimiento. El embarazo es también un factor favorecedor del mismo, ya que con él pueden aumentar las hemorroides.

Cambios de entorno habitual

Algunas personas pueden ver alterados sus hábitos evacuatorios si se ven obligados a defecar en lugares distintos a los que habitualmente lo hacen, o bien si el inodoro no está en condiciones de limpieza adecuadas.

Falta de movilidad, dependencia

La falta de movilidad contribuye también a la disminución de los movimientos peristálticos (serie de contracciones musculares como oleadas que transportan los alimentos a las diferentes estaciones de procesamiento del tracto digestivo) necesarios para la evacuación.

La necesidad de depender de la ayuda de otra persona para acudir al baño o la dificultad para acceder a él pueden generar en la persona mayor un reflejo de evitar la defecación o tratar de retrasarla, con la consiguiente acumulación y endurecimiento de las heces en el recto y el colon.

El uso de bacinillas en situaciones de inmovilidad puede favorecer también el estreñimiento, puesto que se generan olores y ruidos que pueden ser embarazosos para la persona mayor.

 
 
Medicación

Es común que las personas mayores consuman medicamentos, que en determinados casos pueden favorecer la aparición del estreñimiento por si mismos, como ocurre con los analgésicos de tipo opioide, o por la combinación de medicamentos diversos.

Hábitos alimentarios

Una alimentación escasa, deficiente en fibra, o la toma de poca cantidad de líquidos son factores que aumentan las posibilidades de que las personas mayores sufran estreñimiento. La ingesta frecuente de alimentos con fibra –verdura, fruta, cereales y legumbres– favorece los movimientos del intestino; una hidratación abundante, por su parte, colabora además en que la consistencia de las heces sea menos dura.

Alteraciones en las facultades cognitivas

La disminución en las facultades cognitivas puede conducir a que la persona mayor no responda a los reflejos evacuatorios, o que modifique sus hábitos defecatorios, ignorando la necesidad de evacuar o retrasando las idas al baño.

 

Las enfermedades anorrectales, como pueden ser las hemorroides o la fisura anal, pueden generar estreñimiento al reprimir la persona mayor el reflejo defecatorio, puesto que éste le causa dolor.

 

Enfermedades neurológicas como la enfermedad de Parkinson, enfermedades de la médula espinal, cuadros de ansiedad o depresión, el síndrome del colon irritable, alteraciones metabólicas como el hipotiroidismo o la presencia de tumores en el colon o el recto pueden explicar la presencia de estreñimiento.

Consejos para evitar el estreñimiento

Una vez descartada mediante valoración médica la presencia de signos de alarma que pudieran ser indicativos de patologías, existen una serie de hábitos que pueden ayudar a evitar o a disminuir el estreñimiento:

  • Tener rutinas de ejercicio físico y movilidad.
  • Adoptar una dieta rica en fibra en donde abunden las verduras, la fruta, los cereales y las legumbres.
  • Beber líquidos con frecuencia y evitar la deshidratación.
  • Obtener un diagnóstico médico sobre el uso de medicamentos que produzcan estreñimiento, como opiáceos, antihistamínicos, antidepresivos, antiinflamatorios no esteroideos, suplementos de hierro o carbonato cálcico.
  • Favorecer hábitos regulares de defecación, fomentar que la persona mayor vaya al baño diariamente hacia la misma hora, preferentemente un rato después del desayuno o la comida, y que permanezca en él el tiempo suficiente aunque al principio no tenga ganas de evacuar.
  • Favorecer a que las personas mayores con problemas de movilidad puedan acudir al baño cuando lo deseen y que dispongan de la ayuda y la intimidad necesarias.

Cuándo acudir a la consulta médica

Es necesario acudir de inmediato al médico cuando especialmente se observa algunos o varios de los siguientes síntomas:

Síntomas de alarma

Si bien el estreñimiento crónico en las personas mayores puede tener como origen factores relacionados con la alimentación o la movilidad, debe evitarse la automedicación y proceder a una valoración médica, especialmente ante la presencia de síntomas como los siguientes:

  • Aparición repentina del estreñimiento
  • Dolor abdominal
  • Sangrado rectal
  • Pérdida de peso
  • Anemia
  • Obstrucción intestinal


Dieta para tratar el estreñimiento

Las personas de la tercera edad deberían llevar una dieta rica en fibra, las recomendaciones actuales es consumir de 20 a 25 gramos de fibra al día.

El consumo de vegetales crudos es una gran ayuda para este padecimiento y sobre todo muy fáciles de cocinar pues pueden prepararse de diferentes formas. Por ejemplo, ensalada de tomate crudo pelado bien maduro, espárragos en vinagreta o ensalada mezcla de lechuga y cebolla troceadas finas.

Las frutas es preferible tomarlas enteras, mejor que en zumo o batidas, y, siempre que sea posible, con piel. Todas las frutas son recomendables pero algunas poseen un mayor efecto laxante como las naranjas, mandarinas, ciruelas o kiwis, entre otras.

Las legumbres son un buen recurso para combatir el estreñimiento. Es preferible tomarlas enteras porque conservan el hollejo o piel externa que posee la mayor parte de la fibra y con una frecuencia de dos a tres veces por semana. Se pueden acompañar de arroz, papa y hortalizas y así suavizar su sabor y aroma y el meteorismo (gases) que puedan provocar.

Incluir verduras en la dieta todos los días, de primer plato, como guarnición pues aportan color y riqueza a la alimentación.

Con el fin de aumentar las bebidas en la dieta diaria se pueden usar otros líquidos aparte del agua natural como infusiones frías o calientes, o bien agregarles unas gotas de algún cítrico al agua con el fin de cambiarle un poco el sabor.

Los caldos y consomés desgrasados de aves o vegetales ayudan en la hidratación, siempre teniendo en cuenta que la hidratación ideal es la que se realiza de forma continuada y regular, de manera fraccionada pero ininterrumpida.

Si ninguno de estos consejos ayuda a mejorar el estreñimiento es importante que acudas al médico y te dé una valoración para poder disminuir las molestias y sobre todo no se agraven.

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